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13 juillet 2019 6 13 /07 /juillet /2019 22:55

Icône des saints médecins anargyres

 Une nouvelle race de médecins roumains veut placer la foi au cœur de sapratique, alarmant ceux qui croient que religion et médecine ne font pas bon ménage.

Le cardiologue Ciprian Fisca a à peine dormi pendant son quart de travail de la nuit dernière, et son prochain labeur commence tôt demain matin.

Mais en ce moment, huit heures avant son retour à l'hôpital, il n'y a pas d'autre endroit où il préférerait être que dans la cuisine d'une retraite religieuse, au cœur de la Transylvanie rurale, en train de peler des raiforts.

Le jeune homme de 27 ans se porte volontaire comme cuisinier dans la retraite isolée de Saint Jean l'Evangéliste, pour aider les prêtres à préparer le repas de demain. Parmi le petit groupe qui participe à la restauration, il y a une étudiante en pharmacie et la jeune sœur de Ciprian, qui espère étudier la médecine elle-même.

Le lieu de retraite se compose d'une modeste église entourée de bâtiments d'aspect moderne actuellement en construction, dont une cantine, un centre de conférences et des installations d'hébergement.

La transformation de ce site éloigné laisse entrevoir la renaissance de l'Église orthodoxe roumaine, qui a fait preuve d'une grande force après un demi-siècle de dictature communiste.

Autrefois associée aux personnes âgées et aux ruraux pauvres, l'Église attire aujourd'hui dans les villes des jeunes instruits, y compris un grand nombre de médecins et d'étudiants en médecine.

Photo de groupe prise au camp médical d'Oasa.

Pour une nouvelle génération de médecins roumains dévoués, la foi n'est pas seulement une affaire privée - elle concerne aussi leur travail. "Si vous êtes médecin, Dieu doit être le chef de votre service, dit Ciprian.

L'Église promeut un type de pratique médicale qui combine des enseignements séculaires avec sa position sur les questions contemporaines du style de vie, de la morale et de sexualité.

Les médecins qui suivent cette forme de "médecine chrétienne" approuvent généralement les bienfaits apparents pour la santé de la prière et du jeûne, préconisés par l'Église [...]

Cela a alarmé de nombreux membres de la profession médicale qui croient que la religion et la médecine ne devraient pas se mélanger.

Ces critiques considèrent que l'opposition de l'Église à l'avortement et à la contraception est incompatible avec l'éthique médicale moderne, et ils se méfient de son enthousiasme pour des thérapies alternatives ou relativement peu éprouvées comme la prière et le jeûne.

Gabriel Diaconu, psychiatre et commentateur pour Viata Medicala, le journal médical le plus lu en Roumanie, affirme que si les médecins ont le droit d'être religieux, la foi doit être exclue de leur pratique.

"Il y a des médecins qui jouent pour des orchestres classiques pendant leur temps libre, mais ils n'apportent pas leur violoncelle dans la salle d'opération", dit-il.

La foi et la nation roumaine

La retraite de Saint Jean l'Evangéliste est gérée par les moines du monastère d'Oasa, en haut dans les Carpates.

Depuis plus d'une décennie, les moines organisent des camps d'été annuels pour les jeunes Roumains pieux qui cherchent à mieux comprendre leur foi et à goûter à la vie monastique.

Après avoir commencé par un ou deux camps, les moines organisent aujourd'hui une dizaine d'événements de ce type chaque année, accueillant plus d'un millier d'invités, âgés de 18 à 30 ans.

Cette année, pour la première fois, les moines ont accueilli un camp exclusivement réservé aux médecins et aux étudiants en médecine.

Ciprian était l'un des 170 invités. Aimable et bien barbu, il porte un chapelet à son poignet et a longtemps renoncé à regarder la télévision pour se consacrer à la médecine et au bénévolat. Il décrit Oasa comme "son lieu de naissance spirituel".

Une journée moyenne au camp commence et se termine par un office religieux. Une partie du programme est consacrée à des conférences sur des thèmes religieux et à des cours de musique biblique et de chant patriotique.

Les invités peuvent également se voir confier des tâches telles que couper du bois et nettoyer les toilettes. Les repas sont frugaux et la conversation à l'heure des repas est découragée.

Il n'y a pas de télévision ni d'Internet, et l'utilisation de téléphones portables est pratiquement impossible, étant donné la faible couverture. A 21h30, les lumières sont éteintes. Les hôtes dorment dans des dortoirs aux sexe séparés.

Oasa semble bien loin des bouleversements politiques et économiques quotidiens de la Roumanie. Les matins d'été, l'air frais des montagnes sent le pin et l'herbe fraîchement tondue. Si la Troisième Guerre mondiale éclatait, les nouvelles arriveraient probablement ici en dernier.

La proposition d'un camp pour médecins et étudiants en médecine a été avancée par Teodora Span, une femme distinguée d'une vingtaine d'années de la ville de Sibiu.

Elle a eu cette idée après avoir remarqué combien d'invités aux camps d'été réguliers étaient des étudiants en médecine, comme elle.

Bien que son père soit prêtre, Teodora dit qu'elle ne se considérait pas comme une chrétienne dévouée jusqu'à ce qu'elle commence à visiter Oasa quand elle était adolescente et qu'elle " commence à penser sérieusement à la foi et la nation roumaine."

Au monastère, elle conduit les invités aux répétitions de chants patriotiques, démontrant un don pour le chant.

"Les systèmes scolaires te lavent le cerveau"

Le programme du camp des étudiants en médecine comprenait un atelier sur les techniques de premiers soins, ainsi que des conférences sur l'avortement, les liens entre l'alimentation et la maladie, le mode de vie chrétien orthodoxe et l'émergence d'un " nouveau paradigme " dans le traitement du cancer.

L'orateur vedette était le Dr Pavel Chirila, médecin et entrepreneur de 71 ans, connu pour ses croyances chrétiennes conservatrices et pour sa clinique de Bucarest offrant des traitements homéopathiques - une forme de médecine alternative qui a été démystifiée par des études récentes.

Le médecin est un critique virulent du programme gouvernemental de vaccination contre la rougeole, bien qu'il ait évité d'en parler dans son exposé. Cette année, la Roumanie a connu sa pire épidémie de rougeole depuis des décennies. Quelque 10 000 personnes ont été infectées par le virus et 35 sont décédées, la plupart des nourrissons.

Chirila a donné une conférence de grande envergure, couvrant des conseils sur le mode de vie et les thérapies contre le cancer. Il a également parlé de l'homosexualité comme d'une source de nombreuses maladies, la décrivant comme une "tendance" promue par l'Occident.

Chirila est l'un des membres fondateurs de la Coalition pour la famille, une initiative civique conservatrice qui tente de modifier la constitution pour définir le mariage exclusivement comme une union entre "un homme et une femme", rendant ainsi le mariage homosexuel impossible en Roumanie.

Conférence au camp médical d'Oasa.

Un autre conférencier du camp d'Oasa, le biophysicien Virgiliu Gheorghe, s'est attaqué à l'enseignement médical général.

"Tous les systèmes scolaires sont faits pour vous laver le cerveau", a-t-il dit à l'auditoire. Dans un enregistrement audio de la conférence entendue par BIRN, Gheorghe a également parlé du jeûne comme thérapie pour des maladies comme la schizophrénie et le cancer.

L'essor de la "médecine chrétienne" est un "pas en arrière", selon le Dr Mihai Craiu, professeur de pédiatrie à l'Université médicale Carol Davilla de Bucarest.

Chrétien pratiquant lui-même, il décrit la médecine moderne comme un don de Dieu et critique l'arrogance de ceux qui préconisent des traitements fondés sur des croyances anciennes.

"Je ne pense pas qu'aucune des religions fondamentales du monde n'interdise le progrès médical ", a-t-il dit à BIRN.

M. Diaconu, psychiatre et commentateur de Viata Medicala, affirme que tous les médecins ont le droit d'exprimer leur opinion, mais qu'il n'était pas éthique de le faire sans fournir de preuves solides.

"La diffusion d'informations sans preuve médicale est contraire aux bonnes pratiques", a-t-il déclaré.

Et si les médecins ont aussi le droit de participer à des retraites spirituelles, il a dit qu'ils ne devraient pas remplacer la pratique médicale par la "pseudo-médecine".

Lors d'entretiens téléphoniques avec BIRN, Gheorghe et Chirila ont défendu leurs conférences à Oasa, se présentant comme des partisans d'une approche plus spirituelle de la médecine qui était impopulaire auprès des milieux médicaux.

M. Gheorghe a déclaré à BIRN qu'il n'avait pas plaidé en faveur du jeûne comme substitut aux traitements conventionnels du cancer tels que la chimiothérapie ou la radiothérapie. Au contraire, dit-il, le jeûne pourrait être une thérapie complémentaire, en complément de ces traitements.

Il a également rejeté toute suggestion qu'il faisait la promotion de la pseudo-science, affirmant que cette étiquette était couramment utilisée pour déprécier la recherche qui n'avait pas été approuvée par les grandes compagnies pharmaceutiques.

Chirila a également rejeté toute suggestion selon laquelle il pratiquait la pseudo-science, malgré les nombreuses études médicales récentes qui mettent en doute la valeur thérapeutique de l'homéopathie.

"C'est leur problème, pas le mien", a-t-il dit, de ses critiques.

"Je me fiche de savoir qui conteste mes méthodes. Je conteste moi-même tout médicament qui a des effets secondaires si forts qu'il tue un patient sous vos yeux."

Interrogé sur sa position sur l'homosexualité, Chirila a dit qu'il n'avait aucun "ressentiment" envers les homosexuels et les traitait avec "empathie".

Néanmoins, les opinions qu'il a exprimées dans sa conférence sont partagées par ceux qui ont participé au camp. "L'homosexualité n'est pas naturelle, dit Ciprian. "C'est anormal."

De tels points de vue ont suscité l'inquiétude dans les cercles laïques et libéraux. Si les critiques ne contestent pas le droit d'un médecin de pratiquer sa foi en privé, ils voient l'essor de la "médecine chrétienne" comme une menace pour la science et la société. Ils accusent l'Église d'essayer de promouvoir son programme conservateur par le biais de la profession médicale.

"Tant que les croyances chrétiennes des étudiants en médecine sont une affaire personnelle, ce n'est pas un problème ", dit Toma Patrascu, président de l'Association roumaine humaniste et laïque.

"Mais lorsqu'une centaine de personnes ont la même attitude au même endroit, il ne s'agit plus d'un problème personnel, mais d'un problème public. Une confédération est plus que la somme de ses parties. Elle a sa propre volonté."

Un porte-parole de l'Archiépiscopat d'Alba Iulia, qui supervise le monastère d'Oasa, a rejeté les craintes concernant l'endoctrinement des étudiants en médecine, affirmant que le camp d'été ne faisait que remplir une mission évidente.

"Nous représentons l'Eglise, donc nous promouvons les valeurs morales et culturelles bien connues de l'Eglise et du Christianisme", a déclaré le prêtre Oliviu Botoi à BIRN.

"Nous ne pourrions pas présenter une conférence sur les principes de l'athéisme, par exemple."

Il a ajouté que les jeunes avaient le droit de promouvoir "des principes enracinés non seulement dans une tradition roumaine, mais dans une tradition européenne - une tradition chrétienne".

Les incubateurs du nationalisme

La "médecine chrétienne" prend de plus en plus d'importance en Roumanie. Le domaine commande sa propre section dans les librairies et ses praticiens de premier plan font des apparitions très médiatisées dans les conférences et sur les écrans de télévision, citant la Bible pour soutenir leurs revendications sur les bienfaits thérapeutiques de la prière et du jeûne, ou pour attaquer les péchés d'avortement et d'homosexualité.

La popularité de la "médecine chrétienne" peut être considérée comme une facette locale d'une grande tendance historique - la renaissance de l'Église orthodoxe dans les pays d'Europe de l'Est qui étaient autrefois sous le régime communiste.

[...]

Développer la spiritualité d'un patient

Plusieurs anciens élèves d'Oasa ont créé des groupes de jeunes dans leur ville natale, inspirés par leur séjour au monastère.

A Sibiu, Teodora dirige maintenant un groupe qui fait du bénévolat pour les personnes âgées et organise des voyages à Oasa. Elle dit que dix des 80 membres actifs du groupe sont des étudiants en médecine.

Ciprian dirige un groupe similaire dans sa ville, Targu Mures, où 40 des 55 membres sont des étudiants en médecine.

Des groupes de ce type ont également été créés dans les villes de Timisoara et Cluj, les étudiants en médecine représentant environ un cinquième des membres.

Les facultés de médecine ne recueillent pas de données qui montrent combien de leurs étudiants sont actifs dans l'Église, et leur nombre, par rapport au total, est considéré comme assez faible.

Néanmoins, la participation au camp d'été de cette année, ainsi que la création de groupes de jeunes par les anciens d'Oasa, témoignent de l'intérêt croissant pour la "médecine chrétienne".

"Essayez d'introduire un cours de médecine chrétienne [à l'université] et vous pourriez être surpris par le grand nombre de participants ", dit Bogdan Matei, un professeur adjoint de physiologie à Bucarest.

Chrétien dévot lui-même, il affirme que la formation spirituelle d'un médecin "peut aider à développer la spiritualité du patient".

Matei lie le développement de sa foi religieuse à sa perte de confiance dans un établissement médical qu'il croit être sous l'emprise des grandes firmes pharmaceutiques.

"Je suis devenu médecin parce que je voulais guérir les gens, mais j'ai perdu cette vision romantique après six ans d'études en médecine ", dit-il. Il est également devenu désabusé par ce qu'il considère comme la négligence de l'âme par la médecine traditionnelle.

Lacunes dans le système

Les omissions et les carences de l'establishment médical roumain pourraient bien être un facteur à l'origine de l'essor de la "médecine chrétienne".

Les facultés de médecine roumaines ont été secouées par une série de scandales très médiatisés, des professeurs supérieurs étant accusés de fraude financière et d'exiger des pots-de-vin et des faveurs sexuelles à leurs étudiants.

"Les jeunes médecins se heurtent à une guilde accusée de pots-de-vin, de corruption, de crime et de vol ", explique M. Diaconu.

Depuis le début du siècle, plus de 15 000 médecins roumains ont émigré à l'étranger - un exode que l'on attribue en partie à l'image ternie de la profession. Comme certains étudiants désabusés ont émigré à l'étranger, d'autres ont demandé conseil à l'Église.

"La Roumanie n'accueille pas ses médecins, dit M. Diaconu. "Quand tu te sens rejeté et qu'un prêtre vient te dire : "J'ai cette retraite", tu pars, parce que c'est bon d'appartenir et de se sentir accueilli."

Le dogme religieux semble combler les lacunes du système éducatif en répondant aux besoins et aux questions négligés en classe.

Les médecins et les étudiants en médecine interrogés par BIRN ont déclaré que leur formation médicale avait renforcé leur foi, plutôt que de la remettre en question.

Ils disaient que la complexité de la forme humaine, telle que révélée dans les cours d'anatomie, était la preuve d'un Créateur divin - un argument commun pour l'existence de Dieu, connu comme la théorie du "dessein intelligent".

Ils estimaient également que les cours d'éthique dans les facultés de médecine ne tenaient pas compte des implications spirituelles de questions délicates comme l'avortement ou l'euthanasie.

Maria Aluas, chargée de cours en bioéthique à l'Université de médecine Iuliu Hatieganu de Cluj, l'a confirmé : "L'avortement est une question de morale et nous n'y faisons pas face."

L'avortement est un sujet particulièrement douloureux en Roumanie. Cette pratique a été interdite par le régime communiste en 1966, de même que la contraception.

Les médecins qui pratiquent des avortements sont emprisonnés et les femmes qui le souhaitent doivent recourir à des méthodes dangereuses.

Quelque 10 000 femmes en sont mortes et plus de 100 000 enfants non désirés ont été remis à des orphelinats décrépits de l'État.

L'avortement et la contraception ont été légalisés après la révolution de 1989. Toutefois, les médecins sont libres de refuser d'effectuer certaines procédures, telles que les avortements, qui sont contraires à leur moralité personnelle, comme c'est également le cas dans des pays comme le Royaume-Uni et les États-Unis.

Ciprian soutient que les médecins chrétiens ne sont pas confrontés quotidiennement à des tests de leurs croyances religieuses, car les cas d'avortement ou d'euthanasie sont rares.

Sa foi, dit-il, a une influence subtile et bienveillante sur sa pratique. Cela le rend plus consciencieux, et lorsque le patient est aussi chrétien, cela crée un lien automatique.

Ciprian croit fermement qu'une vie spirituelle saine peut aider le processus de guérison. Parfois, il peut en discuter avec le patient, mais seulement s'il repère les marqueurs de la foi, comme un livre de prières à côté du lit d'hôpital ou un chapelet au poignet du patient - comme celui qu'il porte.

Sorana Stanescu


Version française Claude Lopez-Ginisty
d'après
ORTHOCHRISTIAN
citant
BALKANINSIGHT

https://orthodoxologie.blogspot.com/

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12 juillet 2019 5 12 /07 /juillet /2019 22:54
La Lettre de Béthanie N ° 164
 

Gorze, juillet 2019

 

Chers amis,

 

La vie ne peut-être que spirituelle ! Tout ce qui vit et respire est animé par le souffle vital qui a sa source en Dieu. Je vis parce que je suis un être spirituel, c'est à dire un être vivant du Souffle. Sans Souffle point de vie : « Tu leur retires le souffle, ils expirent et retournent dans la poussière. » Ps 104. Ce souffle nous habite, nous porte et nous nourrit. C'est une force ordonnatrice et formatrice, mais également libératrice et unificatrice.

L'homme qui accueille consciemment cette force, est en chemin de transformation. Il participe à l'œuvre régénératrice du Christ grâce à son esprit, car c'est l 'Esprit Saint qui vivifie l'esprit en nous et ainsi, grâce à cet élan vital qui pulse dans son esprit, même l'homme prisonnier de son moi existentiel aspire, sans le savoir parfois, à retrouver la grâce du Christ ressuscité.

L'homme est ainsi fait qu'il est constamment poussé à se dépasser, et finalement, c'est dans cette « tension vers » que l'homme s'accomplit. Cette poussée intérieure est puissante et l'engagement peut se heurter à de multiples dangers. J'en signalerai deux : d'une part la tendance à « l'échappatoire spirituel » et d'autre part, l'identification au « surmoi spirituel. »

Ces deux dangers guettent l'homme inattentif et peuvent engendrer de grandes souffrances. On peut effectivement se servir des idées et des pratiques spirituelles pour mettre de côté des problèmes non réglés sur le plan personnel, pour étayer un sens de soi vacillant ou pour amoindrir des besoins fondamentaux, et tout cela au nom de l'éveil.

Dans une société comme la nôtre, où l'ensemble de l'assise terrestre est faible au départ, il est certes tentant d'essayer de s'élever au-dessus de cette base chancelante pour « dominer » un peu mieux les autres. On « quitte le monde » et... on se retrouve dans le néant !

L'échappatoire spirituel est une tentation forte à une époque comme la nôtre et elle entraîne les personnes à se servir de la spiritualité pour masquer leur difficulté à vivre « dans le monde » faisant d'eux des « personnes à part » incapables d'intégrer leur spiritualité au reste de leur vie.

Ainsi, on peut prétexter un travail de détachement et de renoncement et se réfugier dans la prière pour justifier aux yeux des autres une attitude distante, qui est en fait due à un manque de personnalité et de courage, alors qu'il serait certainement plus profitable de devenir plus incarné, plus engagé vis à vis de soi-même, des autres et de la vie.

Le deuxième problème évoqué concerne la prédisposition à l'identification au « surmoi spirituel », qui agit en tant que critique et juge incessants. Rien de ce que l'on fait n'est jamais suffisamment bien !

Cette voix intérieure critique et garde en mémoire tout manquement dans la pratique et tous les événements où nous ne sommes pas à la hauteur des enseignements reçus et des engagements que nous avons pris. La pratique s'oriente alors, plus vers une conciliation avec cette partie de nous-même qui juge, plutôt que vers une ouverture inconditionnelle à la vie.

Subtilement, les saints et les êtres éveillés deviennent alors des figures paternelles qui surveillent d'un œil attentif toutes les façons de ne pas être à la hauteur de nos engagements.

Viens alors « l'effort ascétique » pour être « plus » détaché, « plus » empli de compassion ou de dévotion ; et de ce fait être entraîné dans une comédie spirituelle qui nous coupe de notre vitalité physique, d'où les fatigues et les dépressions qui s'en suivent et qui finalement nous éloignent de notre aptitude à trouver notre propre chemin authentique, à partir de ce que nous sommes en vérité, ici et maintenant.

Souvent ces « disciples » spirituels, qui cherchent à être « plus » ou « moins », se haïssent secrètement de ne pas être à la hauteur de leurs idéaux. Cela rend leur spiritualité froide et solennelle et ils distillent constamment un poison qui tue, lentement mais sûrement, toutes les communautés qu'ils fréquentent. Courir après un idéal spirituel est épuisant et assommant pour soi-même et pour les frères.

Notre vie est ce qu'elle est. L'accès au réel de mon être est immédiat. Je suis la vie qui se déploie et je suis invité à adhérer à ce déploiement, tel qu'il se présente ici et maintenant, sans but ni esprit de profit, et surtout sans juger les situations existentielles extérieures et intérieures qui me sont proposées par la vie.

C'est cette adhérence, qui est le nerf de la guerre, car notre nature humaine en exil est « l'oubli de Dieu », donc l'oubli de notre nature essentielle qui cherche à se manifester à travers tout ce que nous expérimentons.

Nous sommes donc invités à « nous souvenir » et à mettre en pratique tous les moyens ascétiques utiles à cette « anamnèse » : « Le Seigneur est mon berger, je ne manquerai de rien. » « Noblesse oblige » donc, et le miracle humain prédestine l'homme ou « condamne » l'homme à se dépasser, mais non à se surpasser !

La vertu d'humilité est la clef de voûte de notre édifice spirituel et elle s'éveille peu à peu devant notre incapacité foncière à « demeurer avec Lui ». « Être enraciné et fondé dans Sa Présence » nécessite un caractère vertueux, c'est à dire une force intérieure qui nous ancre dans notre « humus » : on retrouve là l'exercice du Hara...

Alors l'homme de l'humus devient disponible pour accueillir la rosée céleste, qui fera de lui ce qu'il doit être et rien d'autre, et ce qu'il doit être, restera pour lui un mystère à découvrir chaque jour, dans l'action de grâce qui jaillit du cœur de celui qui a tout remis entre les mains du Père.

Je vous dis toute mon amitié en Christ, à bientôt !

 

Père Francis

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9 juillet 2019 2 09 /07 /juillet /2019 22:55
Qu’est-ce que l’âme ?

L’intuition

Les hommes ont toujours eu l’intuition de l’âme. C’est notre expérience.

Nous percevons dans autrui une profondeur inexplicable, la complexité incompréhensible de ses sentiments, de ses pensées, de sa volonté, de sa liberté, de son imagination et de ses projets.

Plus profondément encore, au-delà de ce qui fait le psychisme et la personnalité, nous percevons l’identité de celui ou celle qui est devant nous – sa personne, plus grande que son corps et que son âme.

Nous connaissons donc, de façon existentielle et expérimentale avant tout, qu’autrui a une âme.

Nous savons que la personne que nous aimons ne se réduit pas à son corps, et que celui-ci est la forme sensible d’une profondeur insaisissable et inaccessible à l’appréhension sensible.

La Tradition

La Bible, et tous les livres anciens de l’humanité, confirment cette intuition.

Le livre de la Genèse dit que le Seigneur Dieu a façonné l’homme dans sa dimension corporelle (visible, sensible, palpable) et dans sa dimension de profondeur, inaccessible aux sens, incompréhensible à la connaissance rationnelle.

L’âme est la face cachée du corps, son énigme, sa rationalité, son mystère et sa logique.

Pour les Anciens, l’âme comporte une dimension ‘psychique’ – faite pour l’imagination, la rêverie, les sentiments, les impressions – et une dimension rationnelle – pour l’intuition, la réflexion, l’intelligence, la pensée.

De plus, le Seigneur Dieu a insufflé dans l’âme de l’humanité première quelque chose de son souffle, de son Esprit.

L’âme humaine est ‘vivante’ (Gen 2) parce qu’elle est vivifiée par le Souffle de vie qui est l’Esprit du Père.

Nier l’existence de l’âme humaine est propre aux barbares qui s’arrangent d’une humanité purement animale, corporelle et superficielle, réduite à ce que l’on connaît d’elle par les sens, et vite traitée comme un objet.

La profondeur de l’âme

L’âme a une profondeur : la complexité de ses facultés de conscience de soi, de rationalité, de maîtrise du langage, de sensibilité et d’imagination créatrice.

Plus grande encore est la profondeur abyssale que lui donne la présence, non du saint Esprit en personne, mais des arrhes de l’Esprit, ce souffle exhalé dans les narines de l’homme premier, grâce et énergie de l’Esprit qui attend la glorieuse descente de l’Esprit en personne pour demeurer dans son temple qu’est le croyant.

Une autre profondeur encore est celle de la personne : celle-ci ne se ramène ni au souffle de vie, ni à l’âme rationnelle (ou noétique), ni à l’âme psychique (imagination et sentiments), ni, à plus forte raison, au corps (sensations). La personne est l’identité, correspondant au nom, le sujet, le Je qui préside à toute injonction, à toute supplication et à toute louange.

À la différence du corps et de l’âme dans ses diverses dimensions, la personne ne peut jamais être appréhendée comme un objet : elle est, irréductiblement, un sujet.

Elle est la profondeur indépassable à la fois du corps, de l’âme et de l’esprit humains ; elle les transcende tous les trois ; elle est le for intérieur de toute individualité humaine ; c’est elle qui est, à proprement parler, marquée du sceau de l’image divine.
L’immortalité

L’âme n’est immortelle qu’en participant à la divinité. Elle n’est pas immortelle en elle-même, si l’on suit la conception biblique.

Elle est immortelle quand elle est unie au Seigneur, par la foi, par des œuvres de bien, par la grâce du saint baptême, par la participation à tous les sacrements.

En fait, l’âme est, dans beaucoup de textes bibliques et patristiques, synonyme de vie : « sauve nos âmes », dans la prière au saint Esprit, se traduit simplement par « sauve notre vie », ou encore « sauve-nous ».

Par un certain flou de la terminologie, l’âme renvoie encore à la personne, comme dans l’expression ‘un village de plusieurs centaines d’âmes’, c’est-à-dire de personnes.

La mort

Suivant la tradition biblique que suivent les chrétiens, l’âme et le corps sont étroitement unis pour la vie commune en ce monde.

Après la mort, le troisième jour précisément, ces deux composants se dissocient, ce que montre la décomposition physique.

En effet, l’âme, elle-même vivante grâce à l’esprit insufflé en elle, rend le corps vivant. Se sépare-t-elle de lui par le trépas, celui-ci se dissocie dans les éléments dont il a été façonné et il retourne à la terre.

C’est pourquoi les funérailles et l’ensevelissement doivent avoir lieu avant le quatrième jour : jusque-là, l’être humain demeure un vivant à qui l’on parle et que l’on fait parler par l’intermédiaire des prières de l’Église.

À la Résurrection finale, l’âme et le corps se retrouveront dans l’identité qui leur vient de la personne, elle-même conservée par le Seigneur, soit au Paradis, soit en enfer, mais en tout cas jamais anéantie.

Car la mort n’est pas le néant, et le Seigneur des vivants et des morts n’a rien créé pour le néant ; Il a tout fait pour la vie éternelle.

Un enseignement de la Paroisse orthodoxe Saint-Germain et Saint-Cloud

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