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13 décembre 2018 4 13 /12 /décembre /2018 23:55
Le Père Lazare, moine iconographe et guide spirituel

Le Père Lazare fut le premier à faire renaître l’école d’iconographie géorgienne: depuis l’iconostase à Svetikhoveli, en passant par l’icône des trois hiérarques de la Cathédrale de Sion, Saint Georges, l’Apôtre Thomas, la grande croix de la Cathédrale de Sion où est représenté le Crucifié, la Résurrection, jusqu’à la grande croix du trône qui a, entre temps, été déplacée dans la Cathédrale patriarcale de la Sainte Trinité.

Le Père Lazare à peint toutes les fresques de l’église de la Sainte Tsaritsa Tamara, de même que de nombreuses icônes du katholikon du Monastère de Béthanie, dédié à l’icône de la Mère de Dieu d’Iviron, ainsi que plusieurs icônes de son iconostase, etc.

On doit à sa plume une quantité d’ouvrages spirituels. Il écrivit sur des thèmes tant spirituels et moraux que théologiques. 

Le Père Lazare, moine iconographe et guide spirituel

Notre guide et Père Spirituel de bienheureuse mémoire, l’Archimandrite Lazare (Dans le monde Mikhaïl Petrovitch Abachidzé-Desimon), naquit le 23 juillet 1959 dans un des plus beau coin de Géorgie, l’Abkhazie, dans la ville de Garga.

Il termina les cours de l’école communale russe et entra à la Faculté d’Architecture d’un des instituts moscovites. Selon ses propres paroles, depuis son enfance, il ressentait une sorte d’insatisfaction imprécise.

Étudiant dans cette université moscovite, il éprouvait envers le régime politique qui prévalait dans le pays, et envers la fausseté régnant dans le monde, de la défiance qui suscita en lui une protestation.

Sa famille ne fréquentait pas l’Eglise et Mikhaïl n’était pas baptisé. Le sentiment d’insatisfaction et de protestation le poussèrent à se tourner vers les mouvement des jeunes hippies.

Quelques années plus tard, il trouva une bible chez un ami, ainsi qu’un livre de catéchisme. Cette lecture produisit une forte impression sur lui, particulièrement le chapitre de la prophétie d’Isaïe à propos de la Passion du Sauveur. Depuis ce moment, il commença très sérieusement à s’intéresser à l’Orthodoxie et essaya d’en saisir l’essence.

Le Père Lazare, moine iconographe et guide spirituel

Le 11 mars 1984, en résultat de ses démarches réfléchies et après s’y être préparé, le jour du Triomphe de l’Orthodoxie, à l’âge de 24 ans, il reçut le baptême dans l’église du Prophète Élie «construite en un jour», à Moscou. Le prêtre qui le baptisa le questionna sur ses projets pour l’avenir, et le nouveau baptisé Mikhaïl répondit qu’il avait décidé de vivre, le moment venu, dans un monastère. «Le Monastère, c’est une bonne chose!» fut la réponse.

Dès avant son baptême, Mikhaïl s’était intéressé aux ermites qui vivaient à Soukhouma, à côté du Lac Amtkel. Il lui était arrivé de séjourner près du lac et il avait vu plusieurs cellules d’ermites. Peu de temps avant son baptême, Mikhaïl apprit l’existence d’un monastère peu éloigné de Tbilissi: Bétanie (La Maison de la Pauvreté), où trois moines menaient leur combat ascétique. Il décida d’aller voir de plus près et de faire connaissance avec la vie monastique, mais ensuite, il s’isola dans le «désert» de Soukhouma.

Le Père Lazare, moine iconographe et guide spirituel

Le 20 mars 1984, il partit pour le monastère de Bétanie, où il demeura jusqu’en 1997. Pendant la période de noviciat, il se distingua par sa bonne conduite et sa crainte de Dieu, son zèle dans les obédiences et son amour de la prière. Le premier livre qu’on lui donna à lire fut «Les récit d’un pèlerin à son père spirituel».

En 1986, lors de la fête de l’Annonciation à la Très Sainte Mère de Dieu, le supérieur du monastère, l’Archimandrite Ioann (Cheklachvili), accorda la tonsure monastique au novice Mikhaïl ainsi que le nom de Lazare.

Cette année-là, le Samedi de Lazare, dans la Cathédrale patriarcale de Sion, Sa Sainteté le Katholikos-Patriarche de Géorgie, Élie II, l’ordonna diacre et le jour du Saint Esprit, prêtre.

De 1987 au 14 janvier 1997, le Père Lazare fut le supérieur du Monastère de Béthanie.

Au printemps 1991, le Katholikos-Patriarche de toute la Géorgie, Elie II, éleva le Père Lazare au rang d’Archimandrite.

Le Père Lazare, moine iconographe et guide spirituel

Le Père Lazare fut le premier à faire renaître l’école d’iconographie géorgienne: depuis l’iconostase à Svetikhoveli, en passant par l’icône des trois hiérarques de la Cathédrale de Sion, Saint Georges, l’Apôtre Thomas, la grande croix de la Cathédrale de Sion où est représenté le Crucifié, la Résurrection, jusqu’à la grande croix du trône qui a, entre temps, été déplacée dans la Cathédrale patriarcale de la Sainte Trinité.

Le Père Lazare à peint toutes les fresques de l’église de la Sainte Tsaritsa Tamara, de même que de nombreuses icônes du katholikon du Monastère de Béthanie, dédié à l’icône de la Mère de Dieu d’Iviron, ainsi que plusieurs icônes de son iconostase, etc.

Le Père Lazare, moine iconographe et guide spirituel

On doit à sa plume une quantité d’ouvrages spirituels. Il écrivit sur des thèmes tant spirituels et moraux que théologiques. Quelques uns de ses ouvrages revêtent un certain caractère polémique.

Ses livres furent édités tant en Géorgie qu’à l’étranger. Ils furent traduits en serbe, en bulgare et en d’autres langues . Il fut un infatigable et inflexible défenseur de l’Orthodoxie et de la morale traditionnelle! Il se distinguait par sa position anti-oecuménique et œuvra pour que l’Église de Géorgie sorte du Conseil Mondial des Églises, mais jamais n’interrompit le lien eucharistique et la commémoration du Patriarche.

Il lutta tant contre les hérésies que contre les schismes. Le Père Lazare intervint activement contre l’événement tragique que fut le schisme en Géorgie; cela ressort de ses travaux et articles. Au printemps 1997, avec deux novices, il partit à la Sainte Montagne de l’Athos. 

Les Strastoterptsy de la Sainte Famille Impériale, icône du Père Lazare

Les Strastoterptsy de la Sainte Famille Impériale, icône du Père Lazare

Après un mois et demi, il revint et s’installa le 20 mai 1997 dans le village de Tabarouki, dans une maison qui lui fut proposée par un fidèle proche. Il y fonda la Skite de la Nativité de la Très Sainte Mère de Dieu.

A l’automne, ses fils spirituels revinrent, l’un de la Sainte Montagne, l’autre après s’être fait soigner d’un grave traumatisme. A l’automne 1998, le Père Lazare souhaita instaurer un mode de vie plus uni avec ses fils spirituels.

Pour ce faire, ils s’installèrent sur une colline près de Tabarouki, où ils fondèrent le Monastère masculin de la Résurrection. En 1999, il accepta un troisième novice.

Par son propre exemple et sa direction de la fraternité, il constitua une nouvelle communauté à partir de rien. Le Père Lazare construisit de ses propres mains deux églises et deux kelias (les novices l’aidèrent, ainsi que de temps à autre, pour le dur travail du coulage du béton, des voisins du monastère). Et en même temps que ces lourds travaux physiques de construction, le Père Lazare écrivait des livres et peignait des icônes.
 

Le Père Lazare, moine iconographe et guide spirituel

En 2016, on découvrit au Père Lazare un mésothéliome diffus de la plèvre. Il refusa toute opération, et concrètement, il ne se soigna pas. De temps à autre, il recourait à des méthodes de médecine populaire, et il buvait aussi de l’eau curatrice de la source de Sainte Nina, après quoi il ressentait toujours une amélioration.

Les médecins étaient stupéfaits: sans opération, sans aucune des procédures indispensables de chimiothérapie, la maladie ne progressait pas aussi rapidement qu’elle ne le fait habituellement.

Sans chimiothérapie, les patients qui souffrent de cette maladie vivent entre sept et neuf mois.

C’est seulement au bout d’un an et demi que l’on convainquit le Père Lazare d’accepter un traitement de chimiothérapie. Après cinq séances de chimiothérapie on observa une amélioration. Le Père Lazare était faible, il ne se leva quasi pas pendant trois semaines et recevait les Saints Dons dans sa cellule.

 Icône de Sainte Nina, égale aux Apôtres, peinte par le Starets Lazare

Icône de Sainte Nina, égale aux Apôtres, peinte par le Starets Lazare

Les deux dernières semaines, la douleur s’amplifia dans la région du cœur et le manque d’oxygène se fit ressentir. Autour de lui, les gens, tourmentés de le voir dans cet état, aidaient tant qu’ils le pouvaient.

Le 14 août 2018, la situation s’aggrava, et il fut transporté à Tbilissi, dans l’aile de soins palliatifs de la clinique «Niu vijens», où on lui fournit l’aide requise.

Et il sembla que la situation s’améliorait. Le 16 août il put même manger un peu. Les proches espéraient une amélioration et il décidèrent de demeurer à la clinique jusqu’au lundi.

Mais le jeudi 16 août 2018, à 7h10, le Père Lazare se présentait devant le Seigneur. Son départ représente une perte irréparable et une immense douleur et pas seulement pour ses enfants spirituels et ses paroissiens.

Nous sommes convaincus que le Père Lazare, ayant traversé le martyre, a hérité le Royaume des Cieux!

Traduit du russe
Source. (Toutes les photos proviennent du site Pravoslavie .ru)

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11 décembre 2018 2 11 /12 /décembre /2018 23:59
Humour

Un jour, Raymond Devos, fameux humoriste "théologien", rentre dans une église en Lozère. Il s’approche du chœur et là qu’est-ce qu’il voit ? Dieu en train de prier.

Dieu se prie-t-il lui-même ? Intrigué, l’humoriste raconte s’approcher délicatement de Dieu. On ne dérange pas quelqu’un en prière, surtout si c’est Dieu lui-même, et lui demande  : « Mon Dieu, qui priez-vous ?  » Et Dieu lui répond : « Je prie l’Homme ».

Spirituellement, c’est une explosion nucléaire ! Toutes les fausses attitudes spirituelles sont balayées, effacées, carbonisées.

Dieu nous prie ? De fait, depuis que nous avons touché au fruit de l’arbre défendu et que nous nous sommes planqués dans les bosquets, Dieu ne cesse de nous prier de lui dire où nous sommes ! « Où es-tu ? » demande Dieu à Adam au jardin d’Eden (Genèse 3, 9).

Dieu ne cesse de nous appeler

Nous aurions tort de croire qu’aujourd’hui, Dieu ne nous pose plus cette question. Dans le silence, résonne la prière de Dieu à notre attention : Où es-tu ? Où en es-tu ? Cela montre l’indéfectible attachement qui nous lie à Dieu. Dieu ne cesse de nous appeler.

Notre prière, n’est en fin de compte, qu’une réponse à la prière que Dieu nous adresse. Quand nous prions Dieu, nous nous rendons « géocalisables » et comme Dieu veut que nous devenions ses amis, la rencontre se produit.

En nous priant, Dieu nous prouve qu’il croit en nous. Prendre conscience de cela transforme toute notre vie. Il est donc plus fertile de croire que Dieu croit en nous. C’est infiniment plus puissant. C’est bien le sens profond de la foi qui est une vertu théologale, c’est-à-dire une vertu qui vient de Dieu.

Mieux encore, si Dieu croit en nous, cela veut dire qu’il espère en nous. Notre mémoire génétique spirituelle, notre ADN est contenue dans cette espérance. S’il nous a donné la vie, c’est pour que nous partagions la sienne. Tout est disposé pour cela. L’espérance est, elle aussi, vertu théologale parce qu’elle vient de Dieu, comme la foi. Il est donc plus puissant de croire que Dieu espère en nous.

Comment ne pas comprendre alors que si Dieu nous prie, c’est qu’il nous aime. Il nous aime inconditionnellement. C’est par amour qu’il nous a créés. Nous sommes le fruit de l’amour de Dieu. Alors, là, s’effectue la grande bascule ! Dieu nous aime pécheurs que nous sommes, et en cela, il est plus fécond de croire que Dieu nous aime.

Se savoir aimé de Dieu

Une de mes jeunes terminales lorsque j’étais aumônier de lycée vint un jour me dire, triomphante : l’amour, c’est chimique ! Elle réduisait l’amour à une série de sécrétions hormonales ou l’ocytocine avait la vedette. De fait, la formule chimique de Dieu, nous la connaissons  : A+M+O+U+R. Mais une formule chimique à l’exemple de celle de l’eau, H2O, n’a jamais étanché la soif ! Même si vous sucez le papier sur lequel la formule est écrite, vous resterez sur votre soif.

Il faut se « savoir » aimé de Dieu et je dis bien savoir. Sentir, c’est bien, mais savoir, c’est mieux. Saint Jean dans sa première épître nous met sur cette voie : « en ceci consiste l’amour, ce n’est pas nous qui avons aimé Dieu, c’est lui qui nous a aimés le premier « (1 Jean 4, 10-19).

Ainsi l’amour, comme la foi et comme l’espérance, est une vertu théologale, elle vient de Dieu. Se savoir aimé transforme notre vie. La plupart des humains ne s’aiment pas ou s’aiment mal ; la preuve en est que nombreux sont ceux qui aspirent au bonheur et font leur propre malheur.

L’amour de Dieu, c’est comme le thé, il faut qu’il infuse
Prenons donc conscience que Dieu nous prie d’accueillir son amour. Si nous répondons à sa prière et accueillons son amour, alors nous devenons libres car nous serons remplis de son amour.

Nous pourrons ainsi briser le cercle vicieux qui fait que chacun ayant besoin d’être aimé, attend que l’autre l’aime et comme l’autre ne l’aimera jamais à la hauteur du désir que Dieu seul peut assouvir, l’être se referme sur lui-même et s’aigrit.

Alors je vous en prie, si Dieu vous prie, priez-le aussi.

Alain Noel

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10 décembre 2018 1 10 /12 /décembre /2018 23:56
Mandala de la Terre
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