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22 juillet 2018 7 22 /07 /juillet /2018 22:55
Lutter avec Dieu

« D’où vient que ce combat éternel, au lieu de m’abattre, me relève ? »

Le corps-à-corps est inégal. À gauche, l’homme, jeune, bouscule son adversaire, jeune lui aussi.

L’adversaire, un ange, résiste et lui a saisi la cuisse. L’homme redouble d’efforts, cheveux sur le visage, muscles tendus.

Calme, l’ange s’arc-boute sous la poussée furieuse. Il tiendra.

De la fresque au dessin

Il s’agit de l’un des nombreux dessins préparatoires de La Lutte de Jacob avec l’ange, fresque peinte par Eugène Delacroix (1798-1863) dans la chapelle dite des Saints-Anges à l’église Saint-Sulpice (Paris).

Ce dessin est au cœur de l’exposition « Une lutte moderne, de Delacroix à nos jours » qui se tient non loin de là, au Musée national Eugène- Delacroix, rue de Furstenberg, jusqu’au 23 juillet.

La fresque a été inaugurée en 1861. Auguste Renoir en appréciait la polychromie, la variété des tons.

La composition (l’action, dans le coin gauche, transmet son énergie aux trois arbres qui la dominent de toute leur hauteur), la matière (huile et cire sur enduit), la vibration des couleurs (bleu et vert) continuent de captiver les visiteurs – et plus encore depuis une récente restauration.

Le dessin, lui, est monochrome. Il a été réalisé vers 1854 semble-t-il, sur papier calque, à l’encre, avec une plume. Delacroix se cherche, hésite : comment orienter la scène ?

Ici, l’ange est à droite, sur la fresque, il sera à gauche. Quelques traits de plume et ­Jacob devient farouche. Quelques autres et la lutte s’anime, les vêtements tournoient, les ailes bougent. De rapides hachures indiquent les ombres.

Elles se resserrent sur la joue de l’ange, suggérant une mélancolie un peu distante. Fort, l’ange combat à l’économie face à un Jacob puissant mais désordonné : que peut un être humain contre Dieu ?

L’ange a agrippé la cuisse. Curieux geste. Delacroix ne l’a pas inventé. Repris à des sculptures du Moyen Âge ou à des gravures du XVIIe siècle, le motif traduit visuellement un moment étonnant du récit biblique. Plus étonnant que ne le pense le peintre…

Du dessin à l’Écriture

Dans la Bible, Jacob vient de faire passer sa famille sur la rive où l’attend son frère Ésaü dont il craint la vindicte. « Jacob resta seul.

Or, quelqu’un lutta avec lui jusqu’au lever de l’aurore. L’homme, voyant qu’il ne pouvait rien contre lui, le frappa au creux de la hanche, et la hanche de Jacob se démit pendant ce ­combat » (Gn 32, 25-26). N’a-t-on pas là un coup en traître ?

Asséné au moment de céder. Et Dieu (il ne fait qu’un avec son ange) reconnaît sinon sa défaite, du moins la valeur de celui qu’il a provoqué.

À la question : que peut un être humain contre Dieu ?, la réponse biblique est donc : combattre.

Delacroix a dessiné autre chose, une lutte qui lui ressemble : de toutes ses forces mais perdue d’avance, énergique mais désenchantée.

Peut-être aurait-il dû transposer les mots qui lui sont venus quand il élaborait son œuvre sur le mur de Saint-Sulpice : « Ce qui me paraissait de loin facile à surmonter me présente d’horribles et incessantes difficultés. Mais d’où vient que ce combat éternel, au lieu de m’abattre, me relève, au lieu de me décourager, me console et remplit mes moments, quand je l’ai quitté ? » (Eugène Delacroix, Journal, 1er janvier 1861).

Il décrit ici merveilleusement l’acte de peindre.

Mais aussi –  le sait-il ? – le combat spirituel.

Gérard Billon

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21 juillet 2018 6 21 /07 /juillet /2018 22:55
Arménie : Pour cette seconde d’éternité

Avec Aram, marionnettiste d’exception, nous allons d’églises en monastères à la découverte de cette Église arménienne « en reconstruction » après des décennies de communisme.

Au monastère d’Harich, aujourd’hui « petit séminaire », soeur Nelly peint des icônes et garde l’église. Docteur en philosophie et mathématique, agnostique, sa vie a été chamboulée quand elle a entendu la voix de Dieu. Elle a abandonné une carrière brillante pour entrer dans les ordres. (sublime témoignage)

Nous allons ensuite à Haghpat, haut lieu de l’architecture religieuse, où le père Aspet, originaire du Liban nous raconte sa foi du charbonnier.

À Ozdoun, père Vratnes, marié et père de quatre enfants, nous fait découvrir la beauté de la vie d’un curé de campagne. Et enfin à Tatev, magnifique monastère perdu dans la nature arménienne, père Mikael, lui aussi mathématicien, nous initie à son mysticisme ardent.

Voir la vidéo de 25' (cliquer le lien ci-dessous)
 

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20 juillet 2018 5 20 /07 /juillet /2018 22:55

Le pape émérite coule des jours heureux à Mater Ecclesiae.

Dans le calme et la quiétude du petit monastère, il ne craint pas l'approche de la mort.

« Il faut se  préparer à mourir.

Non pas en accomplissant certains actes, mais en vivant tout en se préparant à passer le  dernier examen devant Dieu.

À quitter ce monde et à  se retrouver devant Lui et les saints, devant ses amis et ses ennemis.

En quelque sorte, à accepter la finitude de cette vie et à se mettre en chemin pour se retrouver en présence de Dieu.

Je cherche à le faire en gardant toujours à l'esprit que la fin se rapproche ; en cherchant à me préparer à ce moment et surtout en l'ayant toujours en tête.

L'important, ce n'est pas de se l'imaginer, mais de vivre avec la conscience que la vie tout entière tend vers cette rencontre. »

Charles de Pechpeyrou

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